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Medikamente: Gallenblase

Die Gallenblase
Die Gallenblase

Die Gallenblase (Vesica fellea bzw. biliaris, lat.: vesica für „Blase“, fellis bzw. bilis für „Galle“) ist ein Hohlorgan der Wirbeltiere, das der Speicherung und Eindickung der von der Leber produzierten Galle dient, welche für die Verdauung von Fetten im Darm benötigt wird. Fälschlicherweise wird auch die Gallenblase selbst oft als „Galle“ bezeichnet.

Vorkommen

Eine Gallenblase ist bei den meisten Wirbeltieren ausgebildet, erstmalig tritt sie als Merkmal bei der Evolution der Schädeltiere (Craniota) auf.[1] Innerhalb der einzelnen Wirbeltierklassen gibt es jedoch einzelne Taxa, bei denen keine Gallenblase ausgebildet ist. So findet sie sich beispielsweise bei den Neunaugen nur bei den Jungtieren, bei den Adulten wird sie im Laufe der Ontogenese reduziert. Ausserdem besitzen eine Reihe von Knorpelfischen keine Gallenblase. Bei den Säugetieren haben Faultiere, Giraffen, Tapire, Pferde, Ratten und viele Hirsche keine Gallenblase. Innerhalb der Vögel fehlt sie bei den meisten Taubenvögeln und Papageien sowie dem Nandu und dem Afrikanischen Strauss, beim Perlhuhn ist sie nicht immer vorhanden.

Anatomischer Aufbau

Gallenwegssystem (grün) außerhalb der Leber
Gallenwegssystem (grün) ausserhalb der Leber

Die menschliche Gallenblase ist normalerweise 6–10 cm lang und weniger als 4 cm breit. Ihre Form wird oft als „birnenförmig“ beschrieben. Die Gallenblase liegt in der Gallenblasengrube (Fossa vesicae biliaris) der Unterseite der Leber zwischen derem Lobus quadratum (quadratischer Lappen) und Lobus dexter (rechter Lappen) an, kann aber auch vom Gewebe der Leber umschlossen sein. Nach kaudal (schwanzwärts) steht das Organ in Beziehung zur Flexura coli dextra, der rechten Biegung des Dickdarms (Colon), was bei Entzündungen zu Verwachsungen zwischen den beiden Organen führen kann (biliodigestive Fistel). Dorsal (rückenwärts) befindet sich die Gallenblase nach medial in unmittelbarer Nähe der Pars superior des Zwölffingerdarms (Duodenum). Bei den Schlangen liegt die Gallenblase hinter der Leber und relativ weit von dieser entfernt.

Das Organ kann in einen Fundus vesicae biliaris (Gallenblasenboden), Corpus vesicae biliaris (Gallenblasenkörper) und Collum vesicae biliaris (Gallenblasenhals) gegliedert werden. Der Hals der Gallenblase, wo das Organ in den Ductus cysticus (Gallenblasengang) übergeht, besitzt eine spiralförmige Schleimhautfalte (Plica spiralis, auch Heister-Klappe), welche eine Verschlussfunktion v. a. bei der Erhöhung des intraabdominalen Drucks (z. B. beim Stuhlgang) wahrnimmt. Der Ductus cysticus vereint sich mit dem Ductus hepaticus communis zum Ductus choledochus, welcher, im Ligamentum hepatoduodenale verlaufend, in den Zwölffingerdarm mündet. Die gesamte Gallenblase ist, mit Ausnahme der Stellen, die der Leber anliegen, mit Bauchfell (Peritoneum) überzogen, welches vom rechten Nervus phrenicus (Zwerchfellnerv) sensibel innerviert wird. Die Nervenfasern entstammen dem Rückenmarkssegmenten C3–C5. Von den Segmenten C3 und C4 entspringen auf dieser Seite auch die Fasern der Nervi supraclaviculares, welche Teile der rechten Schulter innervieren. Bei einer Reizung des Peritoneums der Gallenblase durch pathologische Prozesse, z. B. einer Entzündung, kann es aufgrund dieses gemeinsamen Ursprungs zum Phänomen des „Übertragenen Schmerzes“ in der Schulter kommen. Daneben wird die Gallenblase vegetativ von Fasern des Plexus celiacus innerviert.

Die Arteria cystica (Blasenarterie), meist ein Gefäss aus dem rechten Ast der A. hepatica propria (Leberarterie), versorgt die Gallenblase mit Blut. Abführende Gefässe sind die Venae cysticae, welche in die Pfortader (Venae portae) münden.

Bei einer Varietät, die als „Phrygische Mütze“ bezeichnet wird, handelt es sich um eine Aussackung des Organs, deren Form jener Mütze ähnlich sein kann.

Bei den Tierarten ohne Gallenblase mündet der Leberausführungsgang direkt in das Duodenum.

Die Grünfärbung des Organs ist auf die Farbe der Galle zurückzuführen.

Feinbau

Wand der Gallenblase, H.E.-gefärbt
Wand der Gallenblase, H.E.-gefärbt

Die etwa 0,4 mm dicke Wand des Hohlorgans ist histologisch dreischichtig gegliedert. Von innen (Lumen) nach aussen unterscheidet man eine Tunica mucosa, bestehend aus Epithel und einer Lamina propria, eine Tunica muscularis und eine Tunica serosa.

Die Tunica mucosa (Schleimhaut) besteht aus einer lumenwärts gelegenen Schicht Oberflächenepithel und einer darunterliegenden Bindegewebsschicht mit Blutgefässen, der Lamina propria. Die Schleimhaut ist zu Falten aufgeworfen, welche bei zunehmender Füllung geglättet werden. Die Aneinanderlagerung von Falten führt zu so genannten „Schleimhautbrücken“, welche charakteristisch für das histologischen Präparat einer Gallenblase sind. Gelegentlich vorkommende Krypten werden als Rokitansky-Aschoff-Krypten bezeichnet. Das Oberflächenepithel besteht aus so genannten Hauptzellen, ist einschichtig und zeichnet sich durch eine grosse Anzahl von Mikrovilli aus. Die Zellen sind durch Nexus, Desmosomen und Schlussleisten miteinander verbunden. Funktion der Hauptzellen ist der Entzug von Wasser zur Konzentrierung der Galle und die Produktion von Schleimen zum Schutz des Organs vor Gallenbestandteilen. Bei einigen Säugetieren (Fleischfresser, Paarhufer) besitzt die Schleimhaut im Bereich des Gallenblasenhalses muköse Drüsen, welche Muzine synthetisieren. Bei chronischen Entzündungen kann die Anzahl dieser Drüsen erhöht sein.

Die mittlere der drei Schichten, die dünne Tunica muscularis, besteht aus glatter Muskulatur in dreidimensionaler Ausrichtung und vereinzelten bindegewebigen Anteilen. Die Schicht ist für die Unterstützung der Entleerung des Organs notwendig.

Die aussen liegende Tunica serosa besteht, ausser an der der Leber anliegenden Stelle, wo eine Tunica adventitia ausgebildet ist, aus dem Epithel des Peritoneums und darunter liegendem Bindegewebe. Diese Schicht führt neben Nervenfasern auch Blutgefässe.

Ontogenetische Entwicklung

Die Gallenblase geht in der Ontogenese, der Entwicklung des einzelnen Lebewesens, aus einem primitiven Darmrohr hervor, welches sich in der vierten Entwicklungswoche aus dem Entoderm, dem inneren Keimblatt des Embryoblasten, bildet. Der kranial (zum Schädel hin) gelegene Anteil dieses Rohres wird als Vorderdarm bezeichnet und ist u. a. Ausgangspunkt für die Entwicklung von Leber und Gallenblase. Letztere geht aus aus dem Diverticulum cysticum hervor, einer Aussackung des Vorderdarms, die kranial der Anlage des Pankreas und kaudal (schwanzwärts) der Leberanlage (Diverticulum hepaticum) liegt. Aus dem Diverticulum cysticum entwickelt sich sowohl die Gallenblase als auch der Ductus cysticus (Gallengang).

Sowohl das Fehlen als auch die doppelte Anlage des Organs gehören zu einer Vielzahl seltener Fehlbildungen, die beim Menschen möglich sind. Auch die Ausbildung direkter Gänge von der Leber zur Gallenblase ist möglich.

Physiologie

Schema des Wasserentzugs durch Hauptzellen der Galle
Schema des Wasserentzugs durch Hauptzellen der Galle

Die von der Leber produzierte Galle dient der Verdauung von Fetten im Darm. Über den Ductus choledochus wird die Galle über die Papilla duodeni major in den Zwölffingerdarm abgeben. Die Schliessmuskeln (M. sphincter ampullae und M. spincter ductus choledochi) im Bereich dieser Mündung können durch ihre Kontraktion das Abfliessen des Galle verhindern, so dass diese sich in der über den Ductus cyticus zwischengeschalteten Gallenblase rückstaut. Diese Speicherung erfolgt v. a. zwischen den Mahlzeiten (interdigestiv) und betrifft ungefähr die Hälfte der von der Leber sezernierten Galle. Das Organ fasst etwa 50 ml Gallenflüssigkeit, deren Konzentration aber durch den aktiven Entzug von Wasser stark erhöht werden kann. Die Galle kann so auf bis zu 10 % des ursprünglichen Volumens angereichert („eingedickt“) werden. Teilweise wird in diesem Zusammenhang die ursprüngliche „Lebergalle“ von der modifizierten „Blasengalle“ unterschieden. Letztere zeichnet sich v. a. durch eine erhöhte Konzentration von Gallensäuren, Lecithin, Gallenfarbstoffen und Cholesterol aus. Die Eindickung erfolgt durch die Verschiebung von Natrium- und Chlorid-Ionen unter Verwendung eines Na+/K+- sowie eines Cl-/HCO3--Antiport-Transportsystems in der apikalen (luminalen) Membran der Hauptzelle. Diese Verschiebung ist elektroneutral, d. h. es werden dabei netto keine Ladungen verschoben. Das in der Galle enthaltene Wasser folgt diesen resorbierten Ionen aufgrund deren osmotischer Wirksamkeit. In der basolateralen Membran der Zelle befindet sich eine Na+/K+-ATPase, welche die intrazelluläre Natrium-Konzentration konstant hält. Das resorbierte Wasser wird in den Blutgefässen der Lamina propria abtransportiert.

Bei Entspannung (Relaxation) der Schliessmuskeln kommt es zum Ausstrom des Inhalts der Gallenblase, unterstützt wird diese Entleerung durch die Kontraktion der glatten Muskulatur der Gallenblasenwand. Die Kontraktion erfolgt unter dem Einfluss von Cholezystokinin (CCK), dessen Bildung im Zwölffingerdarm und oberen Jejunum (Leerdarm) u. a. durch Fett im Nahrungsbrei angeregt wird, und der parasympathischen Wirkung des Nervus vagus über den Transmitter Acetylcholin.

Untersuchungsverfahren

Endoskopisch retrograde Cholangiopankreatikographie (ERCP): Normalbefund mit unauffälligem Gallen- und Pankreasgang
Endoskopisch retrograde Cholangiopankreatikographie (ERCP): Normalbefund mit unauffälligem Gallen- und Pankreasgang
Sonografische Darstellung einer Gallenblase, mit pathologischem Befund (Gallenstein)
Sonografische Darstellung einer Gallenblase, mit pathologischem Befund (Gallenstein)
Gallenblase mit Gallensteinen
Gallenblase mit Gallensteinen

Zur Beurteilung der Gallenblase und der Gallenwege sowie eventueller krankhafter Erscheinungen steht eine Vielzahl von Untersuchungsmöglichkeiten zur Verfügung, von denen die Sonografie die verbreitetste ist.

Eine gesunde Gallenblase ist nicht tastbar, im Rahmen von Entzündungen kann sie bei eventuell damit einhergehender Vergrösserung vom ventralen Leberrand abgrenzbar sein. Auch bei Vergrösserungen im Rahmen von Abflussstörungen in Kombination mit einer Gelbsucht ist das Organ tastbar (Courvoisier-Zeichen). Im Bereich des Rippenbogens liegt zudem meist eine Druckempfindlichkeit bei der Einatmung vor (Murphy-Zeichen).

Ein weiteres bildgebendes Verfahren zur Beurteilung der Gallenblase ist die Röntgendarstellung nach Verabreichung eines Kontrastmittels, eine Technik, die bei der Gallenblase zusammenfassend als Cholangiographie bezeichnet wird. Das Kontrastmittel, welches das Organ darstellbar macht, kann oral oder intravenös gegeben werden, aber auch im Rahmen einer endoskopisch retrograden Cholangiopankreatikographie (ERCP) mittels Endoskop direkt in die Papilla duodeni major, die Mündung des Gallengangsystems in den Zwölffingerdarm, gespritzt werden. Eine weitere Möglichkeit stellt die perkutane transhepatische Cholangiographie (PTC) dar, bei welcher das Kontrastmittel perkutan, d. h. durch die Haut, mittels einer Punktion in die Leber eingebracht wird.

Erkrankungen

Gallensteine sind Ausfallprodukte aus der Gallenflüssigkeit. Bei etwa 12 % der deutschen Bevölkerung treten diese Konkremente auf, werden aber nur bei ungefähr der Hälfte der Betroffenen symptomatisch. Die Ursachen können z. B. in einem Ungleichgewicht der Gallenbestandteile Gallensäure und Cholesterin liegen. Geht Gallensäure aufgrund unzureichender Resorption dem enterohepatischen Kreislauf verstärkt verloren, wie z. B. bei Morbus Crohn, oder wird unzureichend gebildet, so nimmt der Cholesterinanteil relativ zu. Dies gilt auch für einen erhöhten Cholesterinspiegel (Hypercholesterinämie). An den Kristallisationskern lagern sich nachfolgend weitere Substanzen an, was zur Cholelithiasis (Gallensteinleiden) führen kann. Dieses Leiden kann aufgrund der Reizung der Organwand zu einer Cholezystitis führen, einer akuten oder chronischen Entzündung der Gallenblase, die in einer Ansammlung von Eiter im Hohlorgan resultieren kann (Gallenblasenempyem). Steinleiden gehen oftmals mit Schmerzen im Bauchraum, Koliken und Gelbsucht (Ikterus) einher. Therapiemöglichkeiten sind die Entfernung der Gallenblase (Cholezystektomie) oder die Zertrümmerung der Steine durch eine Lithotripsie.

Eine Stauungsgallenblase (Gallenblasenhydrops) entsteht durch die Verlegung der ableitenden Gallenwege durch Gallensteine, Stenosen oder Tumore bei gleichzeitig anhaltender Produktion von Muzinen. Im Rahmen einer derartigen Stauungsgallenblase bzw. einer chronischen Cholezystitis kann es zu einer so genannten „Porzellangallenblase“ kommen, denen Wand durch Einlagerung von Calcium verkalkt und so verhärtet.

Als Gallenblasenperforation bzw. Gallenblasenruptur wird der Durchbruch der Gallenblasenwand bezeichnet. Dies kann sowohl die Folge einer Cholezystitis als auch einer mechanischer Belastung sein.

Verschiedene als Leberegel bezeichnete Trematoden befallen das Gallengangssystem und die Gallenblase.

Durch chronische Entzündungen der Gallenblase kann es auch zu einer vernarbten Schrumpfgallenblase kommen.

Das Gallenblasenkarzinom ist ein bösartiges Geschwulst, was neben der Gallenblase auch die abführenden Gallenwege betreffen kann. Es wird durch Gallensteine begünstigt und geht aufgrund der verlegten Gallenwege meist mit einer Gelbsucht (Ikterus) einher. Die Gallenblase kann dabei vergrössert sein.

Die Entfernung der Gallenblase z. B. aufgrund eines Stein- oder Krebsleidens wird als Cholezystektomie bezeichnet und kann konventionell (Eröffnung des Bauches) oder, heute verbreiteter, minimalinvasiv im Rahmen einer Bauchspiegelung durchgeführt werden. Aus diesem Eingriff erwachsen dem Patienten in der Regel nur dann Probleme, wenn die Ernährung übermässig durch fetthaltige Speisen geprägt ist.

Mittels einer biliodigestiven Anastomose kann auch eine künstliche Verbindung zwischen der Gallenblase oder -gängen und Teilen des Darmtraktes hergestellt werden.


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